• 宾夕法尼亚大学学姐经验谈:不是很高大上的活动如何做出彩?

    时间:2020-02-24 10:40  浏览:4744



    宾夕法尼亚大学

     创立全美…… 

    第一所医学院

    第一所商学院

    第一个学生会组织

    亿万富豪校友数量位居全美第一

    2020US News大学综合排名位列全美第6



    分享主播

    Sarah

    宾夕法尼亚大学


      大学介绍  

    今天的分享分两个部分,第一部分,我将以大一新生的视角来介绍宾夕法尼亚大学;第二部分,我将分享下自己申请的经验。



    01 地理位置


    宾大位于宾夕法尼亚州的费城,交通很方便,打车的话用Uber到市中心或中国城只需要十几分钟左右,除了打车也可以选择公交或者地铁,气候与中国北方差不多,但没有预料到的是费城下的雨比想象中多。



    02 食堂与美食


    学校食堂的东西很全面,除了汉堡和面包,还会有炒饭、冰淇淋等等,味道也因人而异,有的人觉得好吃,有的人却吃不惯,个人觉得相比美高的食堂好太多了。第一年会强制让你买meal plan,可以选不同的套餐。Dining dollars可以用在买面包以及一些日常的生活用品上,大一之后就可以选择不跟学校的meal plan吃了,而且附近也有许多选择。学校附近有几十个Food truck,步行距离也有很多中餐、日料、印度餐厅。



    03 校园安全


    宾大因为地处城市,过几条街可能就会到一些不是很安全的区域,偶尔还会有犯罪警报,不过注意的话也不用过度担心,学校安保还是很充分的任何时候感到不安全都可以打电话,让学校警察护送你到想去的地方



    04 关于宿舍


    学校共有7个可以选择的宿舍,环境也因宿舍而异。有的外表很好看跟城堡一样,但里面却会有蟑螂之类的;有一些和五星级酒店一样特别干净,但往往因为想去的人太多会导致很难被选中。学校大部分都是单人间和双人间,一般情况下,想住单人间都可以被选中。第一年之后就可以搬去校外住了,但是如果你想住宿舍的话,也是可以继续住的



    05 学术方面


    宾大虽说是一个以职业化为导向的学校,但是校园还是很多元的,有很多辩论社团以及宣传不同国家文化的社团。

    宾大的强势科目有金融、经济、护理等,不同的学校的专业和必修课是不一样,但是选修课跨专业是没有任何限制的。选课有一个网站,可以先填写想上的课,如果没有排上也不用担心,可以定一个penn course alert一旦这门课出现了空位就会通知你。再者也可以email老师,或者第一节课去旁听问能不能上,我们这两个学期都上到了想上的课。低年级的课人数大概在50-100之间,而到了高年级高水平的课人数则会控制在20-30人之内。计算机是公认作业最多的课,大家晚上跟到三四点的都有。但身边也有人第一学期选的课比较轻松,可能周五就跑出去玩了。


    我第一学期就在沃顿选修了一门课:谈判课。我们每星期会有一场模拟的谈判,让学生扮演不同的角色,我也从中学到了很多实用的谈判方法。我觉得课程虽然难,但学校会提供很多帮助你进步的方式。首先是office hour,我上的两门计算机课,几乎每天都有office hour有什么问题可以去问TA,他们都会帮你解答。所有课程的教授每周也都至少有一次office hour,可以直接上门一对一的问教授问题,教授们都很容易接触,邮件一般也都会回。比较有特色的是宾大有一个take professor to lunch项目,可以免费请教授去食堂吃饭,非常好申请,可以很轻松的了解到教授的另一面。宾大给本科生的研究机会也很多,具体需要自己联系教授。



    06 校园活动


    宾大开学前一周会有专门给大一新生的new student orientation安排各种活动让大家熟悉对方,也会有专门给国际学生的讲座与活动。在这之前还可以申请pre-orientation,可以选择登山、艺术、了解费城文化等活动,参加过的学生都说是一个很好融入的方式。学校还有很多传统活动,比如会和别的学校有足球队比赛,那个时候观众会集体往球场上扔面包,形成面包雨,学校会有很多地方发放免费吃的和帽子,还有就是有时候会请歌手来办音乐节。除了传统活动,学校还有近200多个社团可以挑选,喜欢艺术的话有诗集、芭蕾舞、中国舞、K-Pop社团等。除此之外,还有中国戏剧社、音乐剧、脱口秀等社团,每个社团想进去都需要通过层层选拔,可见大家的水平都特别高。有些周末能有好几个社团同时演出,不出校门就可以看到很多高质量的表演。


    体育方面除了校队,有很多娱乐性质的体育社团,比如说有羽毛球、网球、终极飞盘等。学校的体育馆很高级,除了平常的器械、游泳池,还有喷泉和室内高尔夫,推荐个比较有意思的社团:WCA沃顿中国学社,会办很多活动或者讲座,比如说中秋晚会,还有最近刚办的“非宾勿扰”,听说牵手率高达60%。


    宾大的优点真的太多了,顶级的教授、超级美的校园,还有同学一个个都是之前学校的顶尖。比较特别的是,宾大很注重实用主义,大一开始就可以进入到各种公司的宣讲会,而且学校的社团也一个个像小公司一样,加入要通过很多层面试,内部也分成很多个小部门,规划的特别清楚。没有想到的是,这里比我想象的更Work hard,Play hard周围的同学真的是又会学又会玩,前一天喝的都快不省人事了,第二天就西装革履去参加求职面试。



      申请经验  



    01 关于活动


    我认为我的活动并不是很高大上的活动,我想通过我的例子,让大家知道不是很高大上的的活动如何做出彩。我的活动主要有机器人队长、管弦乐团、羽毛球、社区志愿者、音乐剧等等。都是之前由美高的学校提供的机会,与许多STEM方面的申请者不一样的是我没有特别大的竞赛或者研究奖项,没有国际志愿活动,也没有专门参加名校的暑期课程。我觉得我的活动有这三个特性有助于我的申请:  持续性、启发性和个性化 。 


    我的所有活动都是进行了三天以上,还有一些从小学就一直在做,像画画和小提琴,其他的活动比如说机器人、音乐剧和志愿者,都是来美高之后新尝试的,发现喜欢就一直做了下来。直观的结果就是common app上最多能填十个活动,每个都要填每周几个小时,每年做了几周,以及做了几年,你在一个活动里投入了多少时间立马就可以看出来。但如果只是一些参加了一两天那种看似高大上的活动,可想而知对你的影响也不一定有很大帮助,所以这样高大上的活动,我觉得不如进行一些时间较长的小活动更有价值其次,我觉得活动不在于有多高大上,而是这个活动给你了怎样的启发,和你从中付出了又获得了多少成长或者思维上的改变


    比如我做的volunteer,虽然只是给无家可归的人做饭的一个很简单的活动,但通过和这些人的接触,我发现了这些人很多是因为外界因素,比如说洪水、离婚而丢了住所,但他们还是积极向上的努力让生活变得更好。在这个活动过程中,我意识到了之前可能因为媒体的渲染,对这种人群产生了错误的刻板印象,而正是这种活动让我发现了自己思维的误区,也让我改变了自己的思维方式,这是一个看起来很平凡的活动,但是给我带来了很大的收获,后来还通过演讲改变了大家的偏见。


    最后一点是个性化,我做的活动都是从我的个人真实兴趣出发,没有为了申请而去做我知道STEM方面的背景弱很多,身边有很多申请这些专业的同学暑假都在做学术方面的研究以及夏校,但是短期可能出不来很大的奖项,所以我也没有跟风,而是选择了把暑假时间用在了我真正喜欢的画画上。我从小就对画画挺感兴趣的,来了美国之后每年都在上艺术方面的选修课,从小时候临摹,盲目追求画的像,到十一年级暑假学会原创以及创新,不走寻常路。我觉得我的思维在学习画画的过程中逐渐也发生了很大的变化,有了自己的判断,也敢于大胆的去想象一些即便不存在的事情,不受限制,相比以前可以说是更独立了。除此之外,在画室的成长也给了我一系列的收获,比如说我有我的艺术作品集,能体现出很多文书体现不到的东西,同时我的主文书也有了很好的素材,这一点也帮助我从一堆理工申请者中脱颖而出



    02 选校技巧

    接下来说下选校,首先是ED与EA的选校。我记得这个是11升12年级暑假的时候初步确定下来的,我不像其他分享人那么幸运,可以直接ED结束申请,但也是因祸得福让我遇到宾大。我觉得ED的选校首先要选契合自己的,最好有对学校做过深入的研究,确认自己能在这里度过开心并充实的四年,并且有足够的resource能追求自己想要的东西。我自己是有访过校的,如果因为时间不够或者距离太远不支持访校,也可以通过官网,facebook/instagram这样的社交平台,以及youtube上的vlog来了解学校我还有看【校人访谈】,可以通过中国人的视角来了解学校,如果有网上搜不到的问题,我推荐email招生官,可以让招生官对你产生兴趣,又可以为你解答问题。


    我个人感觉,所在的高中的确在申请时是有一定影响的。我ED申的是布朗,因为很喜欢他们那种可以自主规划学业的理念和浓烈的艺术氛围,当时写文书的时候就遇到了很多困难,布朗给我的ED结果是defer。当时决定申ED校的时候,我就觉得申布朗挺冒险的,因为很多年没有在我学校录过人了。之前就有一个音乐、学习、体育都很厉害的学姐,也是ED布朗被defer,最后RD去了Penn,我这个情况有点像是历史的重现吧。分数的话,我觉得不要因为自己的分数够不上梦校就去ED一个不是最喜欢但比较有把握的学校,冲刺的梦想还是要有的,我申请那一年低分高录的情况出现了不少,说明大学也更加看重文书、活动以及兴趣这些因素。



    03 专业解读


    专业方面,我对很多方面都很有兴趣,最后定在了我从小就兴趣浓厚的艺术计算机科学之中但我申请的时候并没有申请所有学校的同一个专业,而是不同的学校申请了不同的专业。像Wash U我就被它艺术专业所吸引,而佐治亚理工我申请的则是CS,发现宾大Digital media design program真的是意外之喜,把我两个兴趣很完美的结合到了一起,又有艺术课,又有CS的工业倾向,所以对于申请理工的同学们来说,如果有第二兴趣的话,一定不要放弃它,可以看看哪个大学有这种结合的专业,或者可以跨学科选课的机会,契合度就可以表现的很高。


    此外,EA的时候一定要申一些保底校,以防出现那种早申被拒心态崩的情况。RD的时候我把所有考虑到的学校都列了一个很大的列表,左边写了申请截止日期,文书需要,学校大小、位置、录取率、师生比例、班级人数等学校特点,可以来做比较。最后是保底校match和reach大约都申了5所,有些梦校虽然看起来很遥远,但如果真的性格、学术目标、活动等都很契合的话,我很建议去冲刺一下



    04 文书指南


    我觉得这是申请季最难的一个环节了。主文书的话是有不同的题目可以选,每个人经历不同,对策肯定也因人而异,我的建议就是一定要早开始,不要怕瓶颈期动笔前要多和别人讨论,老师同学家长都行。头脑风暴很重要,要很积极的参与讨论,打开心扉,不要把自己收起来


    记得当时想素材的时候真的很艰难,我用一个方法,就是一旦有想法,马上把它记在手机的记事本里,当然也别自己干想,很多时候我都是和家长、同学、老师沟通之后,灵光一现想到的点子。但是下笔的时候改了几稿,就发现无论怎么改总觉得好像缺了一点深度,算是到了瓶颈期吧。我主文书写的就是画画过程中思想的蜕变,在修改了几稿之后发现蜕变程度还不够彻底,想把主题深度提高,却没有好的故事支撑,意识到自己的瓶颈期之后,我利用暑假后半段的时间在画室继续学习,发现了我在思维方面受到了限制,给我安排了专门的创新性的画画训练,最后我的思维打开了,也有很多可以体现创造性思维突出的例子。所以在暑假结束之后,画画对我个人成长的影响更加清晰了,也就是说我的主文书主题有了升华的方向,而支撑主题最重要的故事也在画画训练的过程中发生了,我的主文书有了新的故事素材,深度不够的问题也完美解决了,最后顺利定了稿。我觉得瓶颈期是很多人写文书过程中都会遇到的坎儿,但不要否认自己,也不要轻易的否定自己之前在文书上所花的努力,去做一些事情来使文书继续得到提升


    RD阶段,写得最多的就是why school的文书,宾大更是要求了一个400-650字的文书,写你如何在Penn探索你的学术兴趣,相当于一个why school和why major的结合重在把自己的经历和学校的资源结合起来体现自己。我在文书里就是通过参加宾大Women in Computer Science活动的引入,讲了自己在信息技术飞速发展的大环境下想成为贡献发展中的一员,而宾大一些课正能实现这一点。然后我列举了一些在官网上找到的课,以及他们如何帮我探索我在CS方面的兴趣,之后我开始讲我对艺术的兴趣以及想和计算机结合的意愿,我的学校开了一门课,可以每周定期去做研究。这个研究是把计算机和艺术相结合而帮助医学有关的,我把这个经历和对未来的畅想放在了文书里,并且提到了我申请的专业,可以如何帮我实现我的理想。


    接下来,我提到了我想参加的社团感兴趣的研究机会和能做的贡献,结合自己的兴趣和经历,最后我以在宾大上课的感想作为结尾,表达了自己对和这么多背景不同的人但很有想法的人一起上课的渴望。其他的学校也一样,可以从感兴趣的课,学生社团,自己的学术目标,在大学里自己如何去实现这些目标去敞开阐述。



    05 访校经验


    下面来说一说访校,我对访校态度的转变也是挺大的,从之前觉得没有什么意义到之后的逆转局势的法宝,就看你怎么用了。首先我觉得过早的去访校的确是没有很大作用的,除非认真做笔记。我九年级去走马观花看过一些学校,但是一些东西讲了没记,过了就忘,看了和没看一样。不过十一年级的暑假再去感兴趣的学校的时候就大不一样,每所学校看到的和听到的都成了文书和选校的好素材,如果能在访校的同时参加admission office的面试也是一个加分点,并且和招生官保持联系也很重要,面试的话可以选择访校时候面或者校友面试。


    去之前一定要做好准备,对学校有一定的了解,因为所有的面试都会问你为什么选择这所学校,我也准备了一些很多常见的问题。比如说,在学校做什么活动,最喜欢什么课等等,面试了十几所学校之后,他们几乎都会问这些,一般都不是想为难你,但有些个别学校会比较独特。担心的话可以去学校的college confidential上看一些相关的问题,一般会有面试过的人来发一些他们遇到的问题,此外我建议准备3-5个问招生官的问题,可以让你多方面的了解这个学校。




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